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人到老年莫离乡

人到老年莫离乡

    人一离乡会碰到很多困难。年轻人能够克服困难,会有一个好的结果,但对大多数老人来说,离乡是一种失落,不敢希望有好的结果。

    加拿大每年约吸收20万外来移民,其中不少是老人。这些老人很多无法适应这里的生活,因而影响心理健康,引起社会的关注。

    多伦多一个社区工作小组最近公布的一份研究老年移民的报告中,得出如下结论踏上移民之路,对大部分少数族裔老人来说比年轻一代更失落。保持返回故乡的渴望,是这些老人解决自己心理健康问题的最好方式。

    精神上很重的失落感

    这个研究以调查华裔、南亚裔、葡萄牙裔、意大利裔、南美洲裔5个少数族商老人的心理健康问题为主题。根据调查资料,老人的心理健康问题主要来自压力过重,这些压力又来自老人与社会的隔膜。调查说,语言、环境、人际因素以及因不明白或不懂怎样使用现存储制度等都会造成少数族裔老人精神上的压力。调查更显示,少数族裔老人的压力主要来自家庭,而并非像其他年龄层次者那样,压力主要来自社会环境。

    在移民家庭中,由于年轻一代为生活而忙碌,往往没有足够的时间和精力去满足老人的需要和期望。也由于老人常沿用家乡语言,而这种语言往往已被年轻一代放弃,所以老人在家庭中客观上容易处于,一种孤独的环境。更重要的是。移民造成了家庭架构的根本改变,使一家之主的角色由移民前的老人身上,如今转移到子女身上。对不少少数族裔老人来说,移民给他们带来极度失落失去地位,失去谋生能力,不再是一家之主等。这些因素都会使老人愈加感到精神上的压力。

    觉得受家人剥削

    在调查中有些老人感觉受到家人的剥削,如要包揽家务、照顾小孩,除了三餐一宿之外,得不到任何酬劳,或者受到子女威逼,只能将毕生积蓄给他们,等等。不过这类极端的情况只属个别情形,并不普遍。

    有不少少数族裔老人表示,现行的移民政策给他们心理健康造成困难。政府规定移民需年满65岁并在加国生活超过10年以上才有资格领取老人金,每月可领约400加元,如果没有其他收入,政府再补助400多加元。另外通过家人担保移民来加的老人,必须在担保家庭破裂之后才申请家庭福利金。若取消担保会令子女在申请其他家庭成员来加时受到影响,因此一般老人不愿这么做,这就使得老人更加依赖子女,且在经济上也愈加因难,进而心理上的压力也更重。

    还是希望落叶归根

    在老人发现自己的心理健康出现问题之后,他们的第一个反应是接触身边的好朋友或家庭成员,其次是向社区机构或家庭医生求助,但后者的成法在华裔老人中并不多。除了语言障碍外,更有文化传统方面的因素。一个较为普通的情况是,老人常常宁可向自己的朋友诉说问题而不向自己的亲人提及,据分析这主要是老人常常害怕子女不能明白自己的感受或者害怕子女会拒绝帮助自己。

    对相当一部分华裔老人来说,渴望返回故乡是他们应付心理健康问题的常用方法。一些接受调查的老人表示,反正总有一天他们要回家乡去,而那时,所有的问题就都会得到解决。

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